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Guacamayos: Todo sobre su mundo

Los guacamayos son unas aves del género de los Loros,muy apreciadas como mascotas. Estas aves son nativas de América Central, América del Norte (solo México), América del Sur y anteriormente el Caribe. La mayoría de las especies están asociadas con los bosques, especialmente las selvas tropicales, pero otras prefieren hábitats de bosques o sabanas.

Morfología del guacamayo

Tienen picos proporcionalmente grandes, colas largas y áreas mediales (parche facial) relativamente desnudas, de color claro, que distinguen al guacamayo de otros loros.

A veces, el parche facial es más pequeño en algunas especies y se limita a un parche amarillo alrededor de los ojos y un segundo parche cerca de la base del pico en los miembros del género Anodorhynchus.

El patrón de plumas faciales de un guacamayo es tan único como una huella digital.

De los muchos géneros diferentes de Psittacidae (loros verdaderos), seis se clasifican como guacamayos: Ara, Anodorhynchus, Cyanopsitta, Primolius, Orthopsittaca y Diopsittaca. Anteriormente, los miembros del género Primolius se colocaron en Propyrrhura, pero el primero es correcto de acuerdo con las reglas de ICZN.

Los guacamayos más grandes son el jacinto, el guacamayo de Buffon (gran verde) y el verde. Aunque aún son relativamente grandes, los guacamayos de los géneros Cyanopsitta, Orthopsittaca y Primolius son significativamente más pequeñas que los miembros de Anodorhynchus y Ara.

El miembro más pequeño de la familia, el guacamayo rojo, no es más grande que algunos periquitos del género Aratinga.

Estos pájaros, como otros loros, tucanes y pájaros carpinteros, son zigodactilos, con un dedo hacia delante y cuarto apuntando hacia atrás.

Conservación y peligro de extinción

La mayoría de los de estas aves en libertad están ahora en peligro de extinción y algunas variedades pueden estar extintas, como el guacamayo de Spix o los guacamayos glauca , con solo dos registros confiables de avistamientos en el siglo XX.

Los mayores problemas que amenazan a la población de guacamayos son: la rápida tasa de deforestación y la captura ilegal para el comercio de aves y esto no es un hecho de nuestra época, los nativos americanos en el suroeste de Estados Unidos cultivaban estas aves en establecimientos conocidos como “fábricas de plumas”.

El comercio internacional de todas las especies de guacamayos está regulado por la Convención sobre el comercio internacional de especies amenazadas de flora y fauna silvestres (CITES).

Algunas especies de guacamayos, como el guacamayo escarlata (Ara macao) como ejemplo, se enumeran en el Apéndice I de CITES y no pueden exportarse legalmente con fines comerciales.

Otras especies, como la guacamayo rojo (Diopsittaca nobilis), están incluidas en el Apéndice II y pueden comercializarse legalmente siempre que existan ciertos controles, incluida una conclusión no perjudicial, el establecimiento de un cupo de exportación y la emisión de permisos de exportación.

Hibridación de los guacamayos

guacamayo azul y amarillo

Estas aves se hibridan para por razones puramente comerciales.

En las pajarearías hay abundancia excesiva de guacamayos azules y amarillos, lo que difiere de la regla general con los pájaros cautivos y otros en libertad, donde no es tan frecuente estos colores .

Esto explicaría por qué los guacamayos más comúnmente hibridados son azules y amarillos, y por qué la tendencia de hibridación se afianzó entre las guacamayos.

Los híbridos de guacamayos comunes incluyen el arlequín (Ara ararauna × Ara chloroptera), el guacamayo miligold (Ara ararauna × Ara militaris) y la Catalina (conocida como arco iris en Australia, Ara ararauna × Ara macao).

Además, en ocasiones también se han visto en cautiverio híbridos intergenéricos inusuales pero aparentemente sanos entre la guacamayos jacinto y varias de los guacamayos Ara más grandes.

Alimentación

Estas aves comen una variedad de alimentos que incluyen semillas, nueces, frutas, frutos de palmera, hojas, flores y tallos. Las especies como el Ara arana (guacamayo azul y amarilla) y el Ara ambigua (gran guacamayo verde), pueden buscar alimento en un radio de 100 km.

Se dice que algunos alimentos consumidos por los guacamayos en ciertas regiones de la naturaleza contienen sustancias tóxicas o cáusticas que pueden digerir.

Se ha sugerido que los loros y las guacamayos de la cuenca del Amazonas comen arcilla de las orillas de los ríos para neutralizar estas toxinas.

En la Amazonía occidental, cientos de guacamayos y otros loros descendían a las orillas de los ríos para consumir arcilla casi a diario, excepto en los días de lluvia.

Donald Brightsmith, el investigador principal del Proyecto de Guacamayos Tambopata, ubicado en el Centro de Investigación Tambopata (TRC) en Perú, ha estudiado el comportamiento alimentario con arcilla de los loros en Perú.

Él y otros investigadores descubrieron que los guacamayos que toman lacas de arcilla no tienen niveles altos de cationes (capacidad para absorber toxinas) frente a los guacamayos de las áreas donde no hay lacas de arcilla y tienen bastante más cationes.

Los guacamayos y otras especies de aves y animales prefieren arcillas con niveles altos de sodio. El sodio es un elemento vital que escasea a más de 100 kilómetros del océano.

La distribución de depósitos de arcilla en Sudamérica apoya aún más esta hipótesis, ya que los depósitos de arcilla más grandes y más ricos en especies, se encuentran en el lado occidental de la cuenca del Amazonas, lejos de las influencias oceánicas.

Los aerosoles oceánicos enriquecidos en sal (NaCl) son la principal fuente de sodio ambiental cerca de las costas y esto disminuye drásticamente más hacia el interior.

El comportamiento de comer arcilla en la región occidental del Amazonas permite a los guacamayos en estas áreas consumir algunos alimentos tóxicos, como las semillas de Hura crepitans o arándanos, que tienen savia tóxica.

Los estudios en TRC han demostrado una correlación entre el uso de lacas de arcilla y la temporada de reproducción. El contenido de las muestras de cultivos de pichones muestra un alto porcentaje de arcilla suministrada por sus padres.

Otra teoría es que las aves, así como otros animales herbívoros, usan las lacas de arcilla como una fuente de cobalamina, también conocida como vitamina B12.